Czy zanieczyszczenia powietrza prowadzą do utraty pamięci?

Czy zanieczyszczenia powietrza prowadzą do utraty pamięci?

Problemy z pamięcią
Problemy z pamięcią / Źródło: Fotolia / RFBSIP
Według naukowców z USC kobiety w wieku 70 i 80 lat, które były narażone na wyższe poziomy zanieczyszczenia powietrza, doświadczyły większego spadku pamięci i atrofii mózgu przypominającej chorobę Alzheimera niż ich koleżanki, które oddychały czystszym powietrzem.

Wyniki najnowszego badania dotyczą odnowionego zainteresowania zapobieganiem chorobie Alzheimera poprzez zmniejszenie ryzyka, a także wskazanie potencjalnego mechanizmu choroby. Choroba Alzheimera jest częstą przyczyną śmierci. Obecnie nie ma na nią skutecznego lekarstwa.

„To pierwsze badanie, które naprawdę wykazało w modelu statystycznym, że zanieczyszczenie powietrza było związane ze zmianami w mózgu ludzi i że zmiany te były następnie związane ze spadkiem wydajności pamięci” – powiedział Andrew Petkus, profesor neurologii klinicznej w Keck School of Medicine w USC. „Mamy nadzieję, że dzięki lepszemu zrozumieniu podstawowych zmian mózgu spowodowanych zanieczyszczeniem powietrza badacze będą w stanie opracować odpowiednie metody, aby pomóc osobom z lub zagrożonym pogorszeniem funkcji poznawczych”.

Czytaj także:
Czy smog podwyższa ciśnienie krwi?

Szkodliwe cząsteczki w powietrzu

Drobne cząstki, zwane także cząstkami PM 2,5, mają około 1/30 szerokości ludzkiego włosa. Pochodzą ze spalin, dymu i pyłu, a ich niewielki rozmiar pozwala im pozostać w powietrzu przez długi czas, dostać się do budynków, łatwo je wdychać i przez to łatwo mogą dotrzeć do mózgu i kumulować się w nim. Zanieczyszczenie tymi drobnymi cząsteczkami wiąże się z astmą, chorobami sercowo-naczyniowymi, chorobami płuc i przedwczesną śmiercią.

Poprzednie badania sugerowały, że narażenie na drobne cząstki zwiększa ryzyko choroby Alzheimera i powiązanej demencji. Naukowcy nie wiedzą, czy PM 2.5 zmienia strukturę mózgu i przyspiesza spadek pamięci.

W tym badaniu naukowcy wykorzystali dane od 998 kobiet w wieku od 73 do 87 lat z dwóch badań mózgu wykonanych w odstępie pięciu lat. Odbyło się to w ramach Inicjatywy na rzecz zdrowia kobiet zapoczątkowanej przez National Institutes of Health w 1993 r. Zarejestrowano dane ponad 160 tys. kobiet, aby odpowiedzieć na pytania dotyczące chorób serca, raka i osteoporozy.

Czytaj także:
Aktywność fizyczna w smogu. O tym warto pamiętać?

Wystąpił istotny związek

Skany mózgu zostały ocenione na podstawie ich podobieństwa do wzorców choroby Alzheimera przez odpowiednie urządzenie, które zostało „zaprogramowane” poprzez skany mózgu osób z chorobą Alzheimera. Naukowcy zebrali również informacje o miejscu zamieszkania 998 kobiet, a także dane środowiskowe z tych lokalizacji, aby oszacować ich narażenie na zanieczyszczenie drobnymi cząsteczkami.

Po połączeniu wszystkich tych informacji badacze mogli zobaczyć związek między większym narażeniem na zanieczyszczenia, zmianami mózgu i problemami z pamięcią – nawet po dostosowaniu w celu uwzględnienia różnic w dochodach, wykształceniu, rasie, regionie geograficznym, paleniu papierosów i w kwestii innych czynników.

„To badanie stanowi kolejny element układanki, jaką jest choroba Alzheimera. Identyfikuje ono niektóre zmiany w mózgu, które łączą zanieczyszczenie powietrza i osłabienie pamięci. Każde badanie przybliża nas o krok do unicestwienia epidemii choroby Alzheimera” – powiedział Petkus.

Czytaj także:
Mieszkasz na wsi czy w mieście? Od tego może zależeć czy zachorujesz na cukrzycę typu 2

Źródło: eurekalert.org

Czytaj także

 0