Narwal – krewny wieloryba. Jaką funkcję pełni u nich ogromny kieł?

Narwal – krewny wieloryba. Jaką funkcję pełni u nich ogromny kieł?

Narwal
Narwal / Źródło: Wikimedia Commons / Dr. Kristin Laidre, Polar Science Center/domena publiczna
Narwale, ssaki żyjące w wodach strefy arktycznej, wyposażone są w pojedynczy, skręcony kieł, wyrastający z górnej, lewej szczęki. Ich funkcją jest rozbijanie pokrywy lodowej w celu zaczerpnięcia powietrza. Ostatnie badania wykazały też, że istotniejsza jest jednak funkcja sensoryczna kła – przebiega w nim około 10 mln włókien nerwowych. Narwal w ten sposób może odczuwać zmiany temperatury, ciśnienia i stężenia różnych związków chemicznych w wodzie.

Skręcony kieł u samców dorastać może nawet do 3 metrów długości. U samic kły są krótsze, bardziej proste oraz gładkie.

Kły narwali – do czego są potrzebne?

Zdaniem naukowców, dzięki temu, że w kłach mają około 10 milionów włókien nerwowych, narwalom łatwiej przychodzi polowanie na ryby (tropienie za pomocą śladów zapachowych) oraz odczuwanie stopnia zasolenia akwenu, w którym się znajdują. Kieł jest także wykorzystywany jako oręż w okresie gotowym – służy niekiedy do rytualnej demonstracji siły.

Polowania na narwale

Z danych wynika, że nieopłacalne jest od dłuższego czasu polowanie na narwale, dlatego silnie zredukowane pogłowie szybko się odradza. Obecnie ocenia się, że populacja tych ssaków to około 80 tysięcy osobników. Na zwierzęta wciąż jednak polują Eskimosi – nie tylko dla kłów, ale głównie dla skóry, która bogata jest w składniki odżywcze.

Źródło: WPROST.pl

Czytaj także

 0