Know-how

Know-how

Dodano:   /  Zmieniono: 
Poznaj swój genom
Metodę pozwalającą przebadać genom pacjenta w ciągu doby opracowują uczeni z University of Houston. Ustalenie po raz pierwszy kolejności zasad w ludzkim DNA zabrało naukowcom prawie dziesięć lat, a postęp, jaki się przez te lata dokonał, sprawił, że obecnie podobne zadanie da się wykonać w ciągu niespełna dwóch lat. Biochemik Susan Hardin i jej zespół postanowili znacznie skrócić ten czas. W tym celu zmodyfikowali polimerazę DNA - enzym, który w trakcie podziału komórkowego dobudowuje do już istniejącej drugą nić kwasu nukleinowego. Doprowadzenie projektu do końca ma zająć około trzech lat. Wprowadzenie go umożliwi szybką analizę informacji genetycznej, a tym samym na przykład wczesne stwierdzenie, czy ktoś cierpi na choroby genetyczne. Co więcej, do przeprowadzenia analizy wystarczyłaby niewielka ilość DNA.

Potęga myśli
Sygnały w mózgu zawiadujące ruchem kończyn mogą służyć do? obsługi komputera, co zostało dowiedzione eksperymentalnie. Uczeni z Brown University (USA) wszczepili trzem rezusom maleńkie zestawy elektrod podobne do używanych w leczeniu choroby Parkinsona i podłączyli je do komputera. Następnie pokazano małpom grę polegającą na trafianiu kursorem w cel. Początkowo zwierzęta posługiwały się myszką; potem komputer przełączono tak, by odbierał impulsy płynące prosto z ich mózgów. Sygnały były rejestrowane, interpretowane i przekształcane w ruchy kursora. Cały proces trwał niewiele dłużej niż przepływ impulsów drogami nerwowymi z mózgu do kończyn, więc małpy bez problemu mogły kontynuować grę. Uczeni uważają, że taki zestaw elektrod pomógłby osobom sparaliżowanym uzyskać choćby minimalną samodzielność, pozwalając m.in. korzystać z Internetu lub poczty elektronicznej. W przyszłości podobne systemy można by wykorzystać do kontrolowania pracy również innych urządzeń.

Cykl pod kontrolą
Czy menstruacje są korzystne dla kobiet? Coraz większa grupa badaczy zajmujących się tym problemem twierdzi, że nie. Przekonują oni, że comiesięczne krwawienia nie leżały w planach natury i są jedynie skutkiem przemian cywilizacyjnych. W społeczeństwach pierwotnych kobieta przez większą część życia była w ciąży lub karmiła dziecko, więc przechodziła około 160 miesiączek. W czasach współczesnych ich liczba sięga 450. Uczeni twierdzą, że zmiany hormonalne związane z cyklem menstruacyjnym zwiększają ryzyko zachorowania na przykład na endometriozę lub raka jajników. Dostępne są już na rynku środki antykoncepcyjne zmniejszające częstość krwawień (m.in. depo-provera). Tymczasem postanowiono stworzyć specyfik, którego podstawowym zadaniem będzie zlikwidowanie zbyt częstych okresów. Seasonale - bo tak się będzie nazywał - ma identyczny skład jak stosowane dotychczas pigułki, lecz przyjmuje się go w dłuższych cyklach. Obecnie przechodzi trzecią fazę badań klinicznych.

Zdradliwy ekran
Poblask padający z komputerowego monitora wystarczy, by zrekonstruować wyświetlane na nim informacje. Do tego niepokojącego wniosku doszedł Markus Kuhn z Cambridge University, wykonując prosty eksperyment. Przeanalizował za pomocą zwykłego czujnika światła, tzw. fotodiody, odbite od ściany światło emitowane przez ekran i bez trudu zdołał zrekonstruować zapisane na monitorze dane. Nie przeszkodziły mu w tym nawet świetlówki migoczące w pomieszczeniu. Od połowy lat 80. wiadomo, że za pomocą czułego odbiornika fal radiowych można przechwytywać sygnały elektromagnetyczne wysyłane przez monitor, a następnie odtwarzać zapisane na nim informacje na zwykłym telewizorze. Teraz okazało się, że kradzieży danych udaje się dokonać w znacznie prostszy sposób. Na szczęście przed optycznymi hakerami łatwo się bronić. Wystarczy zainstalować w biurach lampy fluorescencyjne migoczące z podobną częstotliwością jak monitory i nie pracować przy wyłączonym świetle. Dobrą metodą jest też zastąpienie tradycyjnych monitorów płaskimi wyświetlaczami ciekłokrystalicznymi, które świecą słabiej i mają niższą częstotliwość odświeżania, dzięki czemu trudniej odczytać zapisane na nich informacje.

Więcej możesz przeczytać w 13/2002 wydaniu tygodnika Wprost.

Archiwalne wydania Wprost dostępne są w specjalnej ofercie WPROST PREMIUM oraz we wszystkich e-kioskach i w aplikacjach mobilnych App StoreGoogle Play.

-
 0