Na księżycu Saturna istnieje życie?

Na księżycu Saturna istnieje życie?

Dodano:   /  Zmieniono: 1
Enceladus, księżyc Saturna, od dawna fascynuje uczonych (fot. sxc.hu) / Źródło: FreeImages.com
Międzyplanetarna sonda Cassini dokonała 27 marca spektakularnego przelotu nad południowym biegunem księżyca Saturna - Enceladusa, zbliżając się do tego ciała niebieskiego na odległość zaledwie 74 km. - Sonda przeleciała przez strumienie cząstek lodu wyrzucanych pod ciśnieniem z tego rejonu - poinformował Terry Hurford z należącego do agencji NASA Laboratorium Napędu Odrzutowego (JPL) w Pasadenie.

Spektrometry znajdujące się na pokładzie sondy pozwolą uzyskać informacje o składzie i gęstości wyrzucanych cząstek. Gejzery cząstek lodu wyrzucane są w niezwykle widowiskowy sposób ze szczelin w grubej pokrywie lodowej, zwanych - z racji ich wyglądu - "tygrysimi pręgami"

Enceladus od dawna fascynuje naukowców, bowiem uzyskane dotychczas informacje sugerują, że strumienie cząstek lodu wyrzucane z rejonu bieguna południowego mogą pochodzić z oceanu płynnej wody, który - jak się przypuszcza - znajduje się pod grubą warstwą lodu. Wcześniej stwierdzono, że cząstki lodu zwierają związki soli co  mogłoby świadczyć, że hipotetyczny ocean ma kontakt ze skalistym jądrem Enceladusa dostarczającym substancji niezbędnych do istnienia życia. Wszystko to sprawia, że Enceladus może być kolejnym ważnym ogniwem, po satelicie Jowisza - Europie, w poszukiwaniu śladów życia poza Ziemią.

Enceladus jest jednym z wewnętrznych satelitów Saturna. Księżyc ten krąży po  eliptycznej orbicie, która sprawia, że satelita jest poddawany dużym wpływom grawitacji olbrzymiego Jowisza. Wywołane przez grawitację tarcia w skorupie tego księżyca generują ciepło i są źródłem aktywności geologicznej. Enceladus odbija prawie 100 proc. padających na niego promieni słonecznych i dlatego temperatura na jego powierzchni jest bardzo niska -  minus 201 stopni Celsjusza. Sonda Cassini bada system Saturna od początku 2005 r.

PAP, arb

+
 1

Czytaj także