Liga Mistrzów – historia

UEFA Champions League, czyli Liga Mistrzów, swoje rozgrywki rozpoczęła w sezonie 1991/1992. Początkowo brało w niej udział 8 najlepszych drużyn klubowych Europy, podzielonych na dwie grupy po cztery zespoły. Liczbę tę zwiększono w sezonie 1994/1995 do 16, 1997/1998 do 24 i 1999/2000 do 32, kiedy to oprócz mistrzów krajów do rozgrywek dopuszczono też kolejne najsilniejsze drużyny z najmocniejszych lig (np. Hiszpanie i Anglicy mogli mieć aż po cztery drużyny). Dzięki tym zmianom rozgrywki Ligi Mistrzów wyrosły na najbardziej prestiżowe i najchętniej obok mundialu oglądane zawody piłkarskie na świecie. Jedynym zespołem, który obronił tytuł klubowego mistrza Europy, jest hiszpański Real Madryt.

Przed 1991 rokiem europejskie drużyny spotykały się ze sobą w ramach Pucharu Europejskich Klubów Mistrzowskich. Rozgrywki te utworzono w 1955 roku z inicjatywy reportera sportowej gazety „L'Equipe”. Za najwcześniejszy międzynarodowy turniej piłkarskich klubów uznaje się wydarzenie o nazwie „Piłka nożna na Letnich Igrzyskach Olimpijskich 1900” z 1900 roku. Zmierzyły się w nim trzy kluby: Upton Park F.C. z Wielkiej Brytanii, USFSA XI z Francji i Université de Bruxelles z Belgii. Wygrali Brytyjczycy.

Liga Mistrzów – hymn

Hymnem Ligi Mistrzów jest zmodyfikowany przez Tony'ego Brittena hymn koronacyjny Georga Friedricha Händla „Zadok the Priest”. Jego najbardziej znanym wykonaniem jest wersja Royal Philharmonic Orchestra. Utwór ten odtwarzany jest w skróconej wersji przed każdym spotkaniem rozgrywanym w ramach Ligi Mistrzów oraz w ostatniej rundzie kwalifikacji do tego turnieju.

Liga Mistrzów – puchar

Trofeum za zwycięstwo w UEFA Champions League jest puchar ze srebra próby 925, o masie 11 kg i wysokości 74 cm. Zwycięzca nie zabiera go jednak do siebie, a jedynie otrzymuje na 10 miesięcy i zwraca przed upływem tego terminu. Od UEFA najlepszy klub w Europie danego roku otrzymuje pomniejszaną do maksymalnie 80 proc. wielkości replikę pucharu. Kopię w skali 1:1 otrzymuje się dopiero po wygraniu tych rozgrywek trzy razy z rzędu lub pięć razy ogólnie.