To już dziś. Łazik Perseverence wyląduje wieczorem na Marsie

To już dziś. Łazik Perseverence wyląduje wieczorem na Marsie

Lądowanie łazika Perseverance
Lądowanie łazika Perseverance / Źródło: YouTube / NASA Jet Propulsion Laboratory
Dziś wieczorem dojdzie do przełomowego momentu jednej z najważniejszych misji kosmicznych w historii. Jej celem jest znalezienie śladów życia na Marsie.

Potencjalnie wielki dzień nie tylko dla misji Mars 2020, ale możliwe, że dla całej ludzkości. Około godziny 21:44 czasu polskiego na Marsie ma wylądować łazik Perseverance. Czy złożony manewr się udał dowiemy się jednak dopiero po 11 minutach, gdyż tyle trwa przesłanie obrazu z Czerwonej Planety na Ziemię.

Mars 2020

Lądowanie łazika Perseverance jest jednym z najtrudniejszych, ale zdecydowanie nie ostatnim elementem misji NASA Mars 2020. Młodszy brat łazika Curiosity obecnego na Czerwonej Planecie od 2012 roku będzie miał za zadanie zebranie jak najbardziej przydatnych próbek z dna krateru Jezero. Naukowcy oceniają, że w tym miejscu kiedyś znajdowało się jezioro oraz rozległa delta rzeki. Zebrane próbki mogą być kluczowe do odpowiedzi na najważniejsze pytanie od lat – czy na Marsie istnieje lub istniało życie

Siedem minut grozy

Lądowanie Perseverance zaplanowane jest na czwartek 18 lutego. W Polsce oficjalna transmisja z wydarzenia rozpocznie się o 20:15. Przyziemienie będzie poprzedzone jednym z najtrudniejszych manewrów w całej misji, będzie to tak zwane „siedem minut grozy” (Seven minutes of terror). Nazwą tą określa się czas, który mija od początku wejścia w atmosferę Marsa, aż do lądowania. Przez cały ten czas lądownik, na którego pokładzie znajduje się łazik, będzie musiał wykonać wszystkie manewry samodzielnie. Kontrolowanie tak precyzyjnych zadań z Ziemi jest niemożliwe nie tylko przez zakłócenia podczas wchodzenia w atmosferę (otaczająca pojazd plazma uniemożliwi przepływ fal radiowych), ale głównie ze względu na opóźnienie sygnału.

Procedura wejścia w atmosferę rozpoczyna się na około 10 minut przed planowanym lądowaniem. Wtedy następuje odłączenie fragmentu pojazdu, który pozwalał mu się przemieszczać przez przestrzeń kosmiczną. W odrzuconej części znajdują się m.in. panele słoneczne, które zasilały lądownik.

Wejście w atmosferę rozpoczyna się przy prędkości około 19-20 tys. km/h. Ochronę przed plazmą gwarantuje powłoka termiczna wykonana ze specjalnego materiału ceramicznego, który stopniowo łuszczy się pod wpływem ciepła. Gdy pojazd przejdzie przez najbardziej wymagającą warstwę atmosfery, powłoka ochronna jest odrzucana i na spodzie lądownika odsłania się łazik. Pozwala to na rozpoczęcie obserwacji powierzchni Marsa dzięki specjalnym kamerom. Zrobione przez nie zdjęcia pozwalają systemom zauważyć niebezpieczne obiekty na powierzchni planety i odpowiednio dostosować miejsce przyziemienia.

Gdy pojazd opada już wystarczająco wolno (nadal jest to prędkość zbliżona do prędkości dźwięku), otwierany jest specjalny spadochron, który ma pomóc wyhamować pojazd na ostatnich kilometrach lotu. Ostatni etap lądowania odbędzie się po odłączeniu spadochronu i włączeniu ośmiu niewielkich silników umieszczonych na lądowniku. Dzięki nim możliwe będzie dalsze spowolnienie opadania, a także precyzyjne ustawienie łazika tuż nad bezpiecznym miejscem.

Gdy lądownik będzie już około 20 metrów nad powierzchnią planety, nastąpi opuszczenie łazika Perseverance na linach i bezpieczne przyziemienie. Gdy koła dotkną Czerwonej Planety, liny zostaną odczepione, a lądownik odleci w taki sposób, aby nie uszkodzić ustawionego na Marsie Perseverance. W tym momencie misję lądowania będzie można uznać za udaną.

Lądowanie Perseverance – gdzie oglądać?

Kluczowy element misji Mars 2020 jest bardzo starannie przygotowany także pod kątem marketingowym. Od wielu dni prowadzone są transmisje, podczas których naukowcy wyjaśniają szczegóły misji. NASA przewiduje także obszerną relację z lądowania łazika. Będzie ona dostępna już od 20:15 czasu polskiego na oficjalnych kanałach NASA na Facebooku, Twitterze i YouTube. Ciekawa będzie także transmisja, podczas której będzie można oglądać widok 360 stopni. Zapraszamy także na naszą relację na żywo, w której będziemy opisywać przebieg misji krok po kroku.

Czytaj też:
NASA zbliża się do Marsa. „Najbardziej precyzyjny manewr lądowania w historii”

Galeria:
Lądowanie łazika Perseverance
Opracował:
Źródło: WPROST.pl / Z głową w gwiazdach
-
 0

Czytaj także