KNOW-HOW

KNOW-HOW

Dodano:   /  Zmieniono: 
Niebezpieczna rtęć

W "The Science of the Total Environment" opublikowano wyniki badań wykazujących, że rtęć jest szkodliwa nie tylko dla układu nerwowego i zakłóca rozwój umysłowy, lecz także niekorzystnie wpływa na płodność u mężczyzn. Naukowcy z Hongkongu po zbadaniu poziomu rtęci we włosach stwierdzili, że w organizmach mężczyzn, których plemniki są powolne lub zniekształcone, jest średnio o 40 proc. więcej rtęci niż u tych, których plemniki są prawidłowe. Skąd rtęć bierze się w organizmach? Metal ten uwalniają do środowiska wulkany i elektrownie węglowe, a bakterie morskie zmieniają go w metyl rtęci, który wchłaniany jest przez ryby i owoce morza. Dlatego w Hongkongu, gdzie pokarmów tych spożywa się czterokrotnie więcej niż w innych krajach, stężenie tego metalu w organizmach mężczyzn jest znacznie wyższe.


W kleszczach

Firma SmithKline Beecham opracowała szczepionkę, która ma chronić przed przenoszoną przez kleszcze boreliozą z Lyme. Gdy choroba ma bardzo ostry przebieg, może prowadzić do takich powikłań, jak przewlekłe zapalenie stawów, zapalenie opon mózgowych, schorzenia serca, a niekiedy nawet do śmierci. Jeśli zostanie odpowiednio wcześnie zauważona, można ją uleczyć, podając silną dawkę antybiotyków. Pierwsze objawy boreliozy często trudno odróżnić od symptomów normalnej grypy, choć u wielu chorych pojawia się czerwona wysypka. Naukowcy biją na alarm, ponieważ choroba staje się coraz powszechniejsza; od 1982 r. w Stanach Zjednoczonych zanotowano trzydziestodwukrotny wzrost jej występowania. W ubiegłym roku stwierdzono 10 tys. zachorowań. Szczepionka wytwarza przeciwciała zabijające bakterie przenoszone przez kleszcze, gdy znajdują się one jeszcze w tych pajęczakach. Próby kliniczne wykazały, że szczepionka jest skuteczna w 79 proc., a u ludzi poniżej 65. roku życia - w 90 proc. Należy ją podać trzy razy. Niestety, zapewnia ona ochronę tylko przez niecałe dwa lata.


Atak pioruna

Najnowszy numer pisma "Lancet" podaje, że zmienne pole magnetyczne wytwarzane przez pioruny może wywołać ataki serca u ludzi znajdujących się w pobliżu miejsca uderzenia. Dotychczas sądzono, że przyczyną śmierci jest bezpośrednie uderzenie pioruna, a zabici w ten sposób muszą mieć blizny po oparzeniach. Czasem jednak znajdowano ofiary, u których nie zauważano żadnych zewnętrznych śladów porażenia, do zgonu dochodziło bowiem wskutek zatrzymania akcji serca .
Badania wyjaśniły, że pole magnetyczne powstałe po uderzeniu pioruna tworzy silne prądy wewnątrz ludzkiego ciała i wokół niego, co może doprowadzić do zatrzymania pracy mięśnia sercowego.


Pęcherz z laboratorium

Fragmenty uszkodzonego przez chorobę pęcherza moczowego najczęściej zastępuje się tkanką pobraną z innych organów, np. jelita. W związku z tym, że jest ona mniej elastyczna, nie funkcjonuje prawidłowo i może prowadzić do wytwarzania zbyt wysokiego ciśnienia i w rezultacie uszkodzenia pęcherza i nerek. Naukowcy z Bostonu ogłosili na początku czerwca na zebraniu American Urological Association, że w laboratorium udało im się "wyhodować" pęcherz. Testy przeprowadzono na psach. Pobrane z pęcherza zwierząt dwa typy komórek - mięśniowe i nabłonkowe - hodowano przez sześć tygodni. Następnie fragment polimeru (w kształcie pęcherza) ulegającego biodegradacji pokryto od wewnątrz komórkami nabłonkowymi, a od zewnątrz - mięśniowymi. Po kolejnym tygodniu "pęcherze" wszczepiono psom. Okazało się, że zachowały one własności naturalnych pęcherzy w 95 proc. Urolodzy twierdzą, że zastosowanie ich u ludzi stanie się prawdziwym przełomem.


Wirus w oskrzelach

W najnowszym numerze "Journal of Experimental Medicine" zamieszczono dokładniejsze informacje o tzw. wirusie oskrzelowym (RS), który może powodować zapalenie oskrzeli. Wcześniejsze badania sugerują, że u ponad 40 proc. dzieci przyjętych do szpitala z zapaleniem wywołanym przez tego wirusa w ciągu roku pojawiły się symptomy astmy. Rozprzestrzenianiu się wirusa RS wśród ludzi sprzyjają zatory śluzowe wywołujące kaszel i kichanie. Powstają wskutek osłabienia układu immunologicznego, do czego przyczynia się białko (aktywna część substancji wytwarzanej przez RS) powodujące ogromny dopływ komórek zapalnych do płuc. Dzięki testom z różnymi mutantami białka znaleziono sekwencję, której brak pozwalał uchronić wykorzystane w doświadczeniu myszy przed zakażeniem. Naukowcy wierzą, że w ciągu trzech lat uda im się przeprowadzić u dzieci próby z nową szczepionką poprawiającą odporność na wirusa RS.

Więcej możesz przeczytać w 27/1998 wydaniu tygodnika Wprost.

Archiwalne wydania tygodnika Wprost dostępne są w specjalnej ofercie WPROST PREMIUM oraz we wszystkich e-kioskach i w aplikacjach mobilnych App StoreGoogle Play.

 0