Na ISS rozpoczęto montaż japońskiego modułu Kibo

Na ISS rozpoczęto montaż japońskiego modułu Kibo

Astronauci przymocowali w piątek do Międzynarodowej Stacji Kosmicznej (ISS) pierwszą część japońskiego modułu laboratoryjnego Kibo (Nadzieja), co oznacza, że wszystkich 15 państw partnerskich stacji ma już na niej elementy własnej produkcji.

Hermetyzowany cylinder, który w przyszłości pełnić będzie funkcje magazynowe, został wyjęty z ładowni wahadłowca Endeavour i przytwierdzony do węzła cumowniczego ISS. Operacji tej dokonano za pomocą zdalnie sterowanego wysięgnika, którym kierował japoński astronauta Takao Doi.

Montaż pierwszego elementu Kibo nastąpił pod koniec siedmiogodzinnego pobytu w kosmosie dwóch amerykańskich astronautów - Garretta Reismana i Richarda Linnehana. Pomogli oni przygotować moduł do przeprowadzki i zajmowali się również instalowaniem kanadyjskiego dwuramiennego telemanipulatora Dextre. Po pełnym uruchomieniu Dextre będzie mógł wykonywać znaczną część prac, wymagających obecnie wychodzenia astronautów na zewnątrz ISS.

Główna część Kibo - hermetyzowany cylinder roboczy długości 11 metrów - zostanie dostarczona w ramach następnego lotu wahadłowca NASA w maju bieżącego roku. Moduł otrzyma wówczas również własny wysięgnik manipulujący. Według wstępnych planów budowa japońskiego kompleksu dobiegnie końca w maju przyszłego roku, gdy uzupełni go zewnętrzna platforma z aparaturą badawczą. Kibo stanie się wtedy największym modułem stacji orbitalnej.

W trakcie piątkowego wyjścia w kosmos astronauci nie zdołali przywrócić zasilania Dextre elektrycznością przez system energetyczny ISS. W razie utrzymywania się tej usterki telemanipulator ma być zaopatrywany w prąd za pośrednictwem innego wysięgnika stacji orbitalnej.

Endeavour z siedmioma astronautami na pokładzie wystartował z przylądka Canaveral na Florydzie we wtorek, by w środę przycumować do ISS. Poza dostarczeniem pierwszego elementu modułu Kibo i telemanipulatora Dextre, obecna misja wahadłowca obejmuje również wymianę jednego z trojga członków załogi ISS. Na stacji pozostanie Reisman, natomiast promem powróci na Ziemię francuski astronauta Leopold Eyharts. Dowódcą ISS jest obecnie Amerykanka Peggy Whitson, a inżynierem pokładowym Rosjanin Jurij Malenczenko.

Endeavour ma się odłączyć od stacji orbitalnej 24 marca i w dwa dni później wylądować.

Państwowa Agencja Aeronautyki i Przestrzeni Kosmicznej (NASA) zamierza zakończyć budowę ISS do roku 2010, gdy flotylla istniejących wahadłowców zostanie definitywnie wycofana ze służby. Do tej pory zrealizowano około 60 procent zaplanowanych prac montażowych.

ab, pap

Czytaj także

 0