Nowa usterka Discovery

Nowa usterka Discovery

Dodano:   /  Zmieniono: 
Po wykryciu pęknięcia piankowej izolacji zbiornika paliwa wahadłowca Discovery specjaliści NASA mają w poniedziałek zdecydować, czy wyznaczony na wtorek start promu zostanie znów odłożony.
Pęknięcie długości pięciu cali (12,7 cm) i głębokości jednej ósmej cala (3 milimetrów) znaleziono podczas kontroli technicznej promu w nocy z niedzieli na poniedziałek. Start Discovery miał się pierwotnie odbyć w sobotę, a następnie w niedzielę, ale za każdym razem odwoływano go z powodu złej pogody.

Jeśli mimo znalezionej usterki eksperci zezwolą na start we wtorek - w dniu święta narodowego USA - będzie to pierwszy lot wahadłowca od ponad roku, a dopiero drugi od katastrofy Columbii w lutym 2003 roku. Discovery z siedmioma astronautami na pokładzie ma się połączyć z Międzynarodową Stacją Kosmiczną (ISS), by pozostawić tam na pół roku Niemca Thomasa Reitera. W ładowni promu jest ponad dwie tony zaopatrzenia i sprzętu technicznego dla stacji orbitalnej.

Uderzenie fragmentu piankowej izolacji termicznej zbiornika paliwa w skrzydło Columbii stało się przyczyną jej katastrofy. Osłonę zbiornika później przeprojektowano, ale podczas ubiegłorocznego startu Discovery znów oderwał się półkilogramowy fragment izolacji, mijając na szczęście prom. NASA zareagowała na to kolejnym zawieszeniem lotów.

Wbrew opiniom niektórych ekspertów NASA (Państwowej Agencji Aeronautyki i Przestrzeni Kosmicznej), jej administrator Michael Griffin zezwolił na wysłanie Discovery na orbitę. Uznał on, iż ryzyko dotyczy tylko samego promu, a nie jego załogi, która w razie zaistnienia usterek - jak oderwanie się izolacji - może poczekać na stacji ISS na następny wahadłowiec.

Sukces obecnej misji Discovery daje szanse na przedłużenie użytkowania wahadłowców do roku 2010. Orbitalne loty promów kosmicznych zainaugurował w 1981 roku pojazd Columbia. Po utracie Challengera w 1986 roku i Columbii 17 lat później NASA dysponuje jeszcze trzema wahadłowcami: Atlantis, Discovery i Endeavour.

pap, ab
+
 0

Czytaj także