Po wodę na Marsa

Po wodę na Marsa

Dodano:   /  Zmieniono: 
Amerykański pojazd Opportunity poleciał na Marsa, gdzie będzie szukał śladów wody i życia organicznego. Podążył w ślad za bliźniaczym próbnikiem Spirit, wysłanym 10 czerwca.
Opportunity miał pierwotnie wystartować 23 czerwca, ale ze  względów technicznych termin ten kilkakrotnie przekładano. Ostatecznie rakieta nośna Delta 2 wzniosła się w przestworza z  Przylądka Canaveral w poniedziałek o godzinie 23.18 czasu lokalnego (4.18 rano we wtorek czasu polskiego).

Spirit i Opportunity mają dotrzeć na Marsa na początku stycznia przyszłego roku. Stanowią najbardziej wyrafinowane technicznie aparaty, jakie przeznaczono dotąd do badań planetarnych. Zakłada się, że oba pojazdy będą funkcjonować na powierzchni Marsa przez 90 dni, aż ich baterie słoneczne ostatecznie utracą sprawność. Analizę chemiczną napotykanych podczas penetracji lądowiska skał i  osadów umożliwią spektrometr cieplny, spektrometr rentgenowski (z wyrzutnią cząstek alfa) i spektrometr Moessbauera. Pojazdy mają również urządzenie do zdrapywania powierzchni skał. Naukowcy liczą ponadto na uzyskanie doskonalszych niż wszystkie dotychczasowe zdjęć powierzchni Marsa.

Każdej marsjańskiej doby - dłuższej od ziemskiej o niecałe 40 minut - sześciokołowe pojazdy mają pokonywać dystans do 40 metrów.

Planowane miejsca lądowań obu próbników - krater Gusiew i Terra Meridiani - znajdują się w pasie tropikalnym Czerwonej Planety, co  zapewni maksimum energii dla baterii słonecznych. Pierwszy pojazd zostanie najprawdopodobniej skierowany do krateru Gusiew.

Państwowa Agencja Aeronautyki i Przestrzeni Kosmicznej (NASA) powierzyła wybranie nazw obu próbników amerykańskim dzieciom, których 10 tysięcy wzięło udział w ankiecie. Ostatecznie wybrano propozycje 9-letniej Sofi Collis ze Scarsdale w stanie Arizona.

Collis urodziła się na Syberii, w wieku dwóch lat osiedliła się dzięki adopcji w USA. "W swym dziedzictwie i wychowaniu ma dusze dwóch wielkich sięgających w kosmos państw" - powiedział administrator NASA Sean O'Keefe.

Poza Spirit i Opportunity, na przełomie roku Czerwoną Planetę mają osiągnąć dwa inne próbniki - zbudowany przez Europejską Agencję Kosmiczną (ESA) Mars Express i japoński Nozomi (Nadzieja). Rosyjska rakieta nośna Sojuz-Fregat z Mars Express wystartowała z  kosmodromu Bajkonur w Kazachstanie 2 czerwca bieżącego roku. Start Nozomi nastąpił jeszcze 3 lipca 1998 roku, ale niewielki potencjał jego rakiety nośnej sprawił, iż próbnik musiał kilkakrotnie powrócić w pobliże Ziemi, by użyć jej pola grawitacyjnego do  ostatecznego "wykatapultowania" ku Marsowi.

Mars Express ma się stać sztucznym satelitą Marsa, a ponadto osadzić na jego powierzchni niewielki próbnik geologiczny Beagle 2 (nazwa od statku ekspedycji przyrodniczej Karola Darwina). Także misja Nozomi zakłada wprowadzenie go na orbitę wokółmarsjańską.

sg, pap

 0

Czytaj także