Wikipedia jak kula śnieżna

Wikipedia jak kula śnieżna

W niecałe 5 miesięcy po utworzeniu stutysięcznego hasła, wolna encyklopedia internetowa - Wikipedia - podwoiła swoją objętość.
W Sylwestra 2004 roku, gdy cała Polska szykowała się do powitania nowego roku 2005, autorzy Wikipedii utworzyli 50-tysięczne hasło. Osiągnięcie takiej objętości zajęło encyklopedii ponad trzy lata. Na drugie tyle haseł trzeba było poczekać 9 miesięcy - 100-tysięczny artykuł powstał 16 września 2005 r. Jednak mimo tak znacznego przyrostu, szybkość przybywania haseł nie zmniejszyła się, a powiększyła - 26 stycznia, w niecałe 5 miesięcy, Wikipedia po raz kolejny podwoiła swoją objętość, uzyskując rozmiar 200 tysięcy zdefiniowanych haseł.

Tym samym, Wikipedia stała się niekwestionowanie największą polską encyklopedią internetową. Wyprzedziła zarówno najnowsze wydanie Encyklopedii Powszechnej PWN (140 tys. haseł), jak i znaną encyklopedię portalu onet.pl, WIEM (125 tys. haseł).

Rozwojem Wikipedii zdaje się rządzić swoisty efekt kuli śnieżnej - im więcej ma haseł, tym większą popularnością się cieszy i tym więcej osób wkłada wysiłek w jej rozwój. Ma to znaczenie głównie dlatego, że Wikipedia jest nie tylko encyklopedią największą, ale jednocześnie jedyną, którą tworzą sami jej użytkownicy. Dodatkową korzyścią jest to, że wszelkie treści do niej dodane, publikowane są na wolnych licencjach, tak, że można ich użyć w dowolnej innej publikacji bez żadnych opłat, jak również bez pytania o zgodę ich autorów.

Wraz z rozwojem Wikipedii pojawiły się jednak wątpliwości o jakość prezentowanych w niej treści. Adwokaci Wikipedii argumentują, że jakość jej artykułów przewyższa wielokrotnie hasła w konwencjonalnych encyklopediach. I w przypadku większości haseł jest to niewątpliwie prawda - tam, gdzie w zwykłej encyklopedii znajdziemy prostą, kilkuzdaniową definicję, tam w Wikipedii dowiemy się nie tylko co dane pojęcie oznacza, ale także otrzymamy mnóstwo informacji powiązanych, jak np. historia danego miejsca, sposób wytwarzania jakiegoś wyrobu, czy struktura wewnętrzna np. chmur. Tyczy się to zwłaszcza haseł szczegółowych lub specjalistycznych. W przypadku niektórych, znanych haseł konwencjonalne encyklopedie również wypadają nieźle.

Jeszcze większą przewagę ma Wikipedia w przypadku haseł dotyczących nowych technologii i zjawisk ostatnio odkrytych, o których w encyklopedii takiej jak PWN nie znajdziemy ani słowa. W Wikipedii takie hasło może pojawić się nawet następnego dnia po zaistnieniu wydarzenia, czy pojawieniu się nowego wynalazku. W zwykłej encyklopedii, wpis być może pojawi się po kilku latach.

Także w przypadku, gdy czytający chce się dowiedzieć więcej na dany temat, Wikipedia daje mu większe możliwości. Mimo, że w internetowej PWN pojawiły się linki międzyhasłowe, to jednak daleko im do funkcjonalności, którą daje Wikipedia - poza większą ilością takich linków, znajdziemy tam także łącza do haseł powiązanych, czy podobnych do danego, a także hierarchiczną strukturę kategorii, w które poukładana jest duża część artykułów.

Największą wadą Wikipedii natomiast, wydaje się być brak bezpośredniej możliwości weryfikacji prawdziwości zawartych w niej treści. W końcu, każdy może w każdym momencie zmienić hasło i wprowadzić w błąd kogoś, kto je potem przeczyta. Fakt ten stał się głośny, gdy pewien żartowniś w Stanach Zjednoczonych zmienił wpis dotyczący pewnego dziennikarza, dodając informację, że był on zamieszany w zabójstwo Kennedy'ego i spędził część życia w Związku Radzieckim. Wpis widniał w artykule niezauważony przez kilka mięsięcy, aż do momentu, gdy zauważył go znajomy tego dziennikarza. Sytuacja stała się okazją do zakwestionowania Wikipedii, jako wiarygodnego źródła informacji i nakłoniła jej założycieli do rozważenia możliwości zaostrzenia kontroli nad wpisami zwłaszcza użytkowników niezalogowanych.

Ogólnie jednak, społeczność radzi sobie całkiem dobrze z podobnymi aktami wandalizmu. Błędne wpisy są zwykle zauważane w ciągu kilku godzin, a czasem nawet minut od pojawienia się.

Wspomnieć należałoby także o tym, że poza polską wersją językową, Wikipedia posiada ponad 100 innych wersji językowych, w tym największą - Angielską, która jest o krok od osiągnięcia zawrotnej liczby 1 miliona artykułów. Osiem z tych wersji ma powyżej 100 tys. haseł, a Polska wersja plasuje się pod tym względem na czwartej pozycji. Ciekawostką jest również fakt istnienia wersji kaszubskiej Wikipedii.

Oprócz internetowej encyklopedii, Fundacja Wikimedia zajmuje się tworzeniem m. in. internetowego słownika, biblioteki podręczników na różne tematy, bazy cytatów, a także codziennie uaktualnianego serwisu informacyjnego. Znaczącym przedsięwzięciem jest również biblioteka multimediów - Wikimedia Commons, w której znajduje się w tej chwili ponad 400 tysięcy plików multimedialnych - głównie zdjęć.

blue.

Wikipedia - wersja polska
Wikipedia - strona międzynarodowa
Wikipedia - wersja kaszubska
Wikimedia Commons

Czytaj także

 0