10 największych osiągnięć światowej nauki w 2007

10 największych osiągnięć światowej nauki w 2007

Genomy poszczególnych ludzi różnią się bardziej, niż dotąd sądzili naukowcy - to odkrycie zostało uznane przez tygodnik "Science" za największe wydarzenie naukowe roku 2007.

Coraz lepsze i tańsze techniki odczytywania naszego genomu dają naukowcom materiał porównawczy. Okazało się, że nawet niewielkie "jednoliterowe" zmiany w sekwencji nukleotydów mają poważne następstwa dla działania genów, a ludzie są bardziej zróżnicowani pod względem genetycznym, niż się dotąd wydawało. Dzięki większej dostępności badań można będzie wcześnie zapobiegać chorobom - jednak mogą pojawić się przypadki dyskryminacji ze względu na zwiększone ryzyko zachorowania.

A oto 9 innych ważnych osiągnięć naukowych:

2.ODMŁODZONE KOMÓRKI. Amerykańskim i japońskim genetykom udało się "przeprogramować" komórki skóry, cofając je w rozwoju do etapu odpowiadającego płodowym komórkom macierzystym. Być może ta metoda umożliwi leczenie licznych chorób, zwłaszcza genetycznych - bez konieczności posługiwania się komórkami ludzkich zarodków (co budzi zastrzeżenia etyczne).

3.PROTONY z CZARNYCH DZIUR. Udało się wyjaśnić tajemnicę promieniowania kosmicznego - docierających do naszej planety cząstek elementarnych - protonów - o energii 100 milionów razy większej niż możliwa do uzyskania w najpotężniejszych ziemskich akceleratorach. Według naukowców z argentyńskiego Obserwatorium Pierre'a Augera źródłem tego promieniowania są czarne dziury ulokowane w centrach galaktyk, odległych od Ziemi o setki milionów lat świetlnych.

4.RECEPTOR ADRENALINY. Po prawie 20 latach badań udało się poznać strukturę przestrzenną receptora adrenergicznego beta 2, jednego z najważniejszych w naszych komórkach. Dzięki temu powstaną skuteczniejsze leki stosowane w alergii i chorobach serca.

5.NASTĘPCY KRZEMU. Tlenki metali przejściowych dzięki możliwości niemal dowolnej modyfikacji swoich właściwości elektrycznych mogą zastąpić krzem, z którego powstają dzisiejsze mikroprocesory.

6.SPINOWY EFEKT HALLA. Manipulacje spinem elektronów mogą doprowadzić do przełomu w elektronice - między innymi powstania komputerów kwantowych, o znacznie większych możliwościach niż obecnie istniejące.

7.LIMFOCYTOWE SZCZEPIONKI. Poznanie białek, które decydują o tempie reakcji na zagrożenie ze strony limfocytów T powinno doprowadzić do opracowania lepszych, dłużej działających szczepionek, w tym także szczepionek przeciw nowotworom.

8.NOWE METODY SYNTEZY. Dzięki nowym metodom syntezy chemicznej(np. opracowanemu w tym roku procesowi wytwarzanie amidów z alkoholi i amin), będzie można łatwiej i taniej otrzymywać między innymi różne leki.

9.NIE MA PRZYSZŁOSCI BEZ PRZESZŁOŚCI. Okazało się, że za wspomnienia i planowanie przyszłości odpowiadają te same rejony mózgu - z fragmentów wspomnień tworzymy wizje przyszłych zamierzeń.

10.GENETYCZNE WARCABY. Analizując grę w warcaby, kanadyjscy naukowcy opracowali algorytmy, które można wykorzystać miedzy innymi do rozszyfrowania ludzkiego DNA.

Zdaniem redakcji "Science", w roku 2008 najbardziej obiecującymi dziedzinami będą badania prowadzone w Genewie z życiem nowego akceleratora Large Hadron Collider (LHC), badania dotyczące mikroRNA, sztucznie tworzonych komórek, rozszyfrowywania DNA wymarłych organizmów, multiferroików - materiałów o nietypowych właściwościach fizycznych, prace nad mikrobami zamieszkującymi ludzkie ciało oraz sieciami neuronowymi.

pap, ss

Czytaj także

 0